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Principal's Message


August, 2020

Dear Students and Families,

Welcome to West Hempstead Middle School! I am proud to enter my third year as your principal, having joined the #RamFam in August, 2018. I bring with me experience as a classroom teacher, elementary school principal, and director of curriculum and instruction. Each of these roles has helped inform my beliefs about learning and students’ needs, which are always the primary drivers of the decisions we make at WHMS.

I recognize that this year will be challenging for all members of our WHMS community as parents, students, and staff work to balance learning needs and best instructional practices with health and safety concerns in our new COVID world. As principal, I will take on the primary responsibility for ensuring our students, staff, and families feel safe while also learning and working productively.

There will be many changes to how school works this year, at least until the public health concerns abate. Students will learn in a hybrid model, attending class every other day and connecting into class remotely on the other days. This will require a great deal of individual responsibility and #RamResolve from our students. At the same time, by personally connecting with teachers on a regular basis, students will be more able to productively engage on the days they are learning from home.

In our school buildings, students will need to remain farther apart from each other than adolescents are naturally inclined to be. They will need to wear masks with the exception of planned “mask breaks.” Our hallways will be one-way and we will limit access to lockers. The cafeteria will not be a place for students to socialize and “hang-out” as in the past. But our teachers will be able to use technology so that students can still collaborate and work cooperatively on projects from 6 feet away or more. And we will purposefully integrate social-emotional learning into our daily practices to help students feel connected, competent, and secure.

What has not changed is that my primary role as principal is to ensure that every child at West Hempstead Middle School is treated with respect and kindness, and that every student receives the instruction and support he or she needs to meet with success. The WHMS staff and I will support each child’s emotional, social, and academic needs as they navigate the challenges of adolescence in preparation for high school and beyond. As the lead learner of WHMS, I serve students, teachers, and families so that all are able to learn, grow, and thrive in a nurturing, yet demanding environment.

We are guided by the “This We Believe” attributes and characteristics from the Association for Middle Level Education (AMLE). Among the most important of these beliefs are that every young adolescent:

• has the capacity to learn, grow, and develop into a knowledgeable, reflective, caring, ethical,
and contributing citizen;
• must be engaged in learning that is relevant, challenging, integrative, and exploratory; and
• faces significant life choices and needs support in making wise and healthy decisions.

As in the past, another key element of student success at WHMS is an active, vibrant partnership between home and school with open lines of communication. Please do not hesitate to contact your child’s teacher, counselor, or me if you have any questions or concerns about your child’s emotional, social, or academic well-being.

Again, I warmly welcome you to West Hempstead Middle School for the 2020-2021 school year. It will be a challenging, yet exhilarating year for learning, growing, and getting to know each other. On that note, I strongly urge parents to attend our virtual “Back-to-School Night” on Tuesday, September 22, at 7pm. Details about how the night will work are still being finalized, but the evening is an invaluable opportunity to meet me, your child’s team, and embark on the partnership necessary to make the most of the school year.

Sincerely,

Sean K. Murray
Principal


Agosto de 2020

Estimados estudiantes y familias,

¡Bienvenido a West Hempstead Middle School! Estoy orgulloso de entrar en mi tercer año como su director, haiéndome unido a la #RamFam en agosto de 2018. Traigo conmigo experiencia como maestro de clase, director de escuela primaria y director de currículo e instrucción. Cada uno de estos roles ha ayudado a informar mis creencias sobre el aprendizaje y las necesidades de los estudiantes, que siempre son los principales impulsores de las decisiones que tomamos en WHMS.

Reconozco que este año será un reto para todos los miembros de nuestra comunidad WHMS mientras los padres, los estudiantes y el personal trabajan para equilibrar las necesidades de aprendizaje y las mejores prácticas de instrucción con las preocupaciones de salud y seguridad en nuestro nuevo mundo COVID. Como director, asumiré la responsabilidad principal de garantizar que nuestros estudiantes, personal y familias se sientan seguros mientras aprenden y trabajan productivamente.

Habrá muchos cambios en la forma en que la escuela funciona este año, al menos hasta que disminuyan los problemas de salud pública. Los estudiantes aprenderán en un modelo híbrido, asistiendo a clase cada dos días y conectándose a la clase de forma remota los otros días. Esto requerirá una gran responsabilidad individual y #RamResolve de nuestros estudiantes. Al mismo tiempo, al conectarse personalmente con los maestros de forma regular, los estudiantes serán más capaces de participar productivamente en los días que están aprendiendo de casa.

En nuestros edificios escolares, los estudiantes tendrán que permanecer más separados entre sí que los adolescentes están naturalmente inclinados a serlo. Tendrán que usar máscaras con la excepción de los "descansos de máscara" planificados. Nuestros pasillos serán unidireccionales y limitaremos el acceso a las taquillas. La cafetería no será un lugar para que los estudiantes socialicen y "cuelguen" como en el pasado. Pero nuestros profesores podrán utilizar la tecnología para que los estudiantes puedan seguir colaborando y trabajando en cooperación en proyectos a partir de 6 pies de distancia o más. Y integraremos deliberadamente el aprendizaje socioemocional en nuestras prácticas diarias para ayudar a los estudiantes a sentirse conectados, competentes y seguros.

Lo que no ha cambiado es que mi función principal como director es asegurar que todos los niños de la Escuela Secundaria West Hempstead sean tratados con respeto y bondad, y que cada estudiante reciba la instrucción y el apoyo que necesita para enfrentarse con éxito. El personal de WHMS y yo apoyaremos las necesidades emocionales, sociales y académicas de cada niño mientras navegan por los desafíos de la adolescencia en preparación para la escuela secundaria y más allá. Como el estudiante principal de WHMS, sirvo a estudiantes, maestros y familias para que todos sean capaces de aprender, crecer y prosperar en un ambiente nutritivo, pero exigente.

Nos guiamos por los atributos y características "This We Believe" de la Asociación para la Educación de Nivel Medio (AMLE). Entre las creencias más importantes se encuentra que cada joven adolescente:

• tiene la capacidad de aprender, crecer y convertirse en un ciudadano bien informado, reflexivo, solidar, ético y contribuyente;
• debe dedicarse a un aprendizaje relevante, desafiante, integrador y exploratorio; Y
• enfrenta opciones significativas de vida y necesita apoyo para tomar decisiones sabias y saludables.

Como en el pasado, otro elemento clave del éxito estudiantil en WHMS es una asociación activa y vibrante entre el hogar y la escuela con líneas de comunicación abiertas. Por favor, no dude en comunicarse con el maestro, consejero o yo de su hijo si tiene alguna pregunta o inquietud sobre el bienestar emocional, social o académico de su hijo.

Una vez más, le doy la bienvenida a West Hempstead Middle School para el año escolar 2020-2021. Será un año difícil, pero estimulante para aprender, crecer y conocerse. En esa nota, insto encarecidamente a los padres a asistir a nuestra "Noche de regreso a la escuela" virtual el martes 22 de septiembre, a las 7
p. m. Se siguen ultimando los detalles sobre cómo funcionará la noche, pero la noche es una oportunidad invaluable para conocerme a mí, el equipo de su hijo, y embarcarse en la asociación necesaria para aprovechar al máximo el año escolar.

Sinceramente

Sean K. Murray
Director